Сегодня имя Тори Берч известно всем, кто неравнодушен к теме моды, а ее компанию оценивают в $3 млрд. Когда Берч начинала собственный бизнес, ей часто приходилось выслушивать скептические замечания, знакомые большинству женщин-предпринимательниц.

«Многие считали, что проект Tory Burch – продукт моего тщеславия», – рассказала Берч на саммите Power Redefined, проведенном журналом Forbes в Нью-Йорке. Среди участниц этой конференции – самые влиятельные женщины мира, в том числе министр внутренней безопасности США Джанет Наполитано и бывшая топ-модель, а ныне известный филантроп, Кристи Тарлингтон.

В 2004 году, когда Берч выпустила свою первую коллекцию одежды, молодого дизайнера считали выскочкой. Ей помог совет родителей: «Будь толстокожей», – говорили они в ответ на очередную порцию скепсиса в адрес своей дочери.

«Я и не представляла, как тяжело придется, – вспоминает Берч. – Каждый день был для меня испытанием на прочность». Быть сильной важно не только вначале карьеры, но и уже добившись успеха, считает она: «Весь негатив в компании отражается на руководителе. Фирма носит мое имя, и, бывает, приходится туго. Нужно действительно быть толстокожей: это часть моей работы». Сейчас в компании Tory Burch LLC работают 2000 сотрудников,  большинство из них, 80%, – женщины. Годовой доход фирмы превышает $800 млн.

Тори Берч считает, что начинающему предпринимателю важно иметь наставника. Для нее им стал миллиардер Эрик Шмидт, председатель совета директоров Google. «Шмидт – член нашего консультативного комитета, – поясняет Берч. – Он часто говорил мне, как важно быть упорной и доносить до окружающих свое мнение».

Подняться на вершину Тори Берч помогла еще одна участница рейтинга богатейших людей Forbes – телеведущая Опра Уинфри. В 2010 году, в последнем эпизоде телешоу «Любимые вещи», она рассказала о кожаных балетках Reva по $195 за пару. Сегодня эти туфли, носящие имя Ревы Робинсон, матери Тори, – ее самое известное творение. «Сначала я подумала, что это шутка, – вспоминает Берч тот вечер, когда Уинфри рассказала о бренде Tory Burch по национальному телевидению. – Но на следующий день после шоу на нашем сайте было уже 8 млн просмотров».

Сегодня 46-летняя Берч сама выступает в роли наставницы: она рассказывает молодым предпринимателям, как начать бизнес. Ее аудитория – женщины, в основном представительницы поколения «миллениум». «Готовьтесь: вас ожидает тяжелейшая работа. Но вы должны принять ее как данность. Создайте уникальную концепцию и запаситесь терпением, чтобы ее воплотить»,  – часто говорит в своих выступлениях Тори.

В марте этого года Берч впервые стала фигуранткой списка миллиардеров Forbes. Она – одна из немногих участниц этого рейтинга, заработавшая свое состояние самостоятельно. Тори – самая молодая участница списка в США после 42-летней Сары Блейкли – владелицы бренда утягивающего белья Spanx. На то, чтобы попасть в рейтинг богатейших людей планеты, Берч потребовалось девять лет. Миллиардером стал и ее бывший муж, Крис Берч, который после развода продал принадлежавшую ему 28,3-процентную долю в компании.